FC Chap 3

♯3

Erik cầm lấy máy ảnh, chìa khóa, cho chúng vào trong túi xách, rồi lấy kinh râm và bước ra khỏi nhà.

Đã hai tuần trôi qua kể từ cái ngày rực rỡ mà Charles bất ngờ xuất hiện trong buổi tập đàn. Cả hai đã đi chơi chung trong suốt khoảng thời gian ấy, nếu có thể gọi tên nó như vậy, còn giờ mới là ‘buổi hẹn chính thức’. Nghe thật ngốc bởi anh đâu phải kiểu người dán nhãn cho mọi thứ, nhưng rồi Erik lại cần làm rõ chuyện ấy, bởi anh chưa từng trải qua chuyện này. Tất cả đều thật kỳ lạ và mới mẻ. Anh không biết liệu họ có phải là một đôi hay không, rằng anh có nên gọi Charles là bạn trai mình không bởi họ chưa từng bao giờ thực sự đề cập tới chuyện đó. Mọi chuyện cứ thế tiếp diễn, và giờ, họ chỉ gặp nhau để nói về đủ thứ trên trời dưới biển, hoặc ngồi yên đó và tận hưởng sự hiện diện của đối phương. Charles thì ngồi vẽ bên cạnh anh trong khi Erik ngồi nhai gì đó, hoặc uống espresso, hoặc đọc báo ở quảng trường Piazza del Doumo. Charles đung đưa ở bờ sông khi họ ngồi nhấp nháp kem vị hồ trăn (1) và kể về cuộc sống khi còn ở Luân Đôn; mỗi khi có cơ hội là Charles lại hôn anh ở bất kì con phố nào

Thật sự thì chuyện này giống như một giấc mơ vậy, và anh đã rất biết ơn khi có đôi mắt màu xanh du ngoạn cùng mình.

Họ đã quyết định, dù ban đầu chỉ là đùa, rằng sẽ gọi buổi gặp mặt này là ‘cuộc hẹn chính thức’ và dành cả ngày chơi ở vườn Boboli (2), vậy nên Erik đoán mình có thể bắt đầu gọi Charles là bạn trai của mình…hay không? Anh nên hỏi thôi. Anh còn quá bỡ ngỡ trong chuyện này và không chắc mọi thứ vận hành ra sao, hay mất bao lâu để gọi một người là bạn trai của mình nữa. Cũng không hẳn là anh nhất định phải gọi Charles là bạn trai của mình, bởi rõ là cả hai đã kết nối mật thiết với nhau. Nhưng rõ ràng là việc được gọi ai đó là của mình sẽ khiến anh thấy vui hơn.

Khi anh xuất hiện tại cung điện Pitti (3), Charles đã chờ sẵn ở đó.

Cậu mặc quần bò lừng dài đến gối, đi đôi xăng-đan nhiều dây, bận áo phông ngắn tay màu trắng cổ V cùng cặp kính râm ưa thích. Erik nhanh chóng bước về phía cậu, nôn nóng muốn hôn lên đôi môi gây nghiện ấy.

Charles mỉm cười thấy anh đi tới.

“Anh đây rồi!” cậu lên tiếng và rút ngắn khoảng cách giữa cả hai, và khi tới gần Erik, cậu liền thơm lên môi anh. Da Erik vẫn ngứa ngáy bởi nụ hôn ấy như thể đó là lần đầu tiên vậy.

“Anh đến muộn à?” anh xem lại đồng hồ. Không hề.

“Không, nhưng em muốn được gặp anh quá,” và Erik tự trách chính mình quá yếu lòng trước những gì mà Charles nói. “Em đã mua sẵn vé rồi, ta vào nhé?” cậu đưa tay ra. Và tim Erik lỡ một nhịp, rồi anh nắm lấy tay Charles. Họ bước vào cung điện, nắm tay nhau lần đầu tiên, không hề buông tay kể cả khi phải đưa vé cho nhân viên xem.

Thời tiết trong lành và ấm áp dù đã là đầu mùa tháng Mười. Họ xem qua bản đồ ở lối vào khu vườn, rồi quyết định đi lên nhà hát vòm theo hướng đài phun nước Neptune. Mặt trời giữa trưa khá nóng, và dù đã mặc quần áo thoáng mát, cả hai vẫn mệt nhừ, vậy nên khi đến đài phun nước Neptune, Charles đề nghị ngồi nghị dưới bóng cây và Erik đồng ý.

Họ trò chuyện một lúc, tay đan vào nhau và đùa nghịch với ngón tay của đôi phương, đan chúng vào nhau rồi vuốt ve, cảm giác thật tuyệt, ngồi dưới bóng râm mát mẻ, một ngọn gió thổi quá tán lá rì rào. Gần đây, Erik đều học tới muộn vì phải luyện tập cho bài kiểm tra, và điều đó khiến anh mệt nhừ.

“Em muốn vẽ lại cảnh này quá,” Charles nhìn quanh.

“Hmn? Đài phun nước sao?” Erik hất đầu về hướng tượng điêu khắc được đặt ngay giữa bồn nước.

“Vâng, và lâu đài rồi cả bầu trời nữa…em có mang theo chì nước đấy…” cậu bẽn lẽn nhìn lên Erik, và anh không thể ngăn mình không bật cười. Anh thích việc Charles luôn mang theo tập vẽ và chì tới bất kì nơi nào. Điều đó thể hiện niềm nhiệt huyết với nghệ thuật trong cậu, và Erik hoàn toàn thấu hiểu điều đó.

“Em vẽ đi, anh không phiền đâu,” Charles mỉm cười và thơm lên má anh, cậu lấy ra tập vẽ cùng hộp bút chì của mình. Erik ngắm cậu vẽ một lúc rồi quyết định nằm xuống và nhắm mắt nghỉ ngơi một lúc.

“Em có phiền nếu anh nằm xuống một lúc trong khi em vẽ không? Dạo gần đây anh ngủ không đủ giấc và mệt hơn anh tưởng…” Charles khẽ cau mày.

“Anh ổn không?”

“Có chứ, anh chỉ mệt thôi, thật đấy,” anh nhún vai còn Charles thì bật cười.

“Được rồi, đây, cứ lấy chân em ra làm gối đi,” cậu vỗ lên đùi mình. Và Erik đờ người ra nhìn cậu, anh đoán đó hẳn phải là biểu cảm tức cười lắm bởi Charles cười phá lên. “Thật đó, em không phiền đâu.”

“Có chắc là em không phiền chứ?” và Charles vỗ lên đùi mình lần nữa, làm sao Erik lại có thể từ chối món quà này chứ?

Vậy nên anh nằm ngửa ra đó, đầu tựa lên đùi Charles trong khi cậu để bảng vẽ lên đùi bên kia.

Anh đoán là mình đã ngủ một giấc, bởi thứ tiếp theo anh cảm nhận được là những ngón tay luồn qua tóc mình, Erik thấy thật dễ chịu. Anh mở mắt và dịch người đôi chút, những ngón tay trên tóc anh dừng lại nhưng không tách ra.

“Anh tỉnh rồi à?” anh nghe tiếng Charles hỏi, và xoay đầu để có thể thấy cậu đang nhìn xuống mình, với đôi mắt xanh lơ và nụ cười dịu dàng, bàn tay vẫn đặt trên đầu Erik.

“Anh ngủ lâu chưa?”

“Hmn tầm hai mươi phút hay sao đó? Em không để ý lắm.” Đúng là một giấc ngủ dài, thật xấu hổ.

“Xin lỗi, anh không định để em ngồi một mình lâu thế!” anh muốn ngồi dậy rồi xin lỗi một cách đàng hoàng, nhưng Charles vẫn đang để tay lên tóc anh và Erik thực sự không muốn để mất điều đó. Charles lắc đầu.

“Không sao mà. Em cũng cần thời gian để vẽ xong nữa.”

“Ồ, anh xem được chứ?” Charles cắn lấy môi dưới nhưng rồi vẫn gật đầu. Cậu rời tay khỏi tóc Erik để lấy bảng vẽ, và Erik chưa có đủ thời gian để phàn nàn trước khi bức tranh được cho anh, và rồi bàn tay ấy lại đan vào tóc anh lần nữa, vuốt ve nó. Cảm giác thật tuyệt.

“Wow Charles, tranh đẹp quá,” đó là bức tranh của cậu, Màu sắc hết sức nhẹ nhàng song tỏa sáng, miêu tả được bầu trời xanh đẹp đẽ và vô số những nét chi tiết được vạch ra bằng chì màu.

“Cảm ơn anh,” cậu mỉm cười, và theo một cách hết sức nghệ sĩ, cúi đầu xuống để hôn lên môi Erik.

“Anh muốn đi chưa? Em thấy hơi khát rồi”

“Dĩ nhiên rồi,” Erik ngồi dậy, xoay người hôn Charles lần nữa rồi đứng hẳn dậy.

Charles nhặt đồ rồi cho chúng vào chiếc túi lớn mà cậu vẫn mang theo. Cậu đứng dậy, phủi cỏ ra khỏi quần rồi giúp Erik phủi sạch lưng, luồn tay qua tóc anh để vuốt nó vào nếp. Thật tuyệt khi có một người làm điều đó cho ta, chăm chút những chi tiết nhỏ nhất, và Erik không hiểu sao mình có thể sống từng ấy năm mà thiếu đi điều đó. Nhưng giờ anh thì đã hiểu, bởi anh chưa từng chấp nhận bất kì ai cả. Chỉ có mình Charles. Chỉ riêng cậu.

Ngày hôm ấy trôi qua hết sức bình yên. Cả hai mua vài lon nước ngọt từ máy tự động kế bên phòng ngủ, rồi tới thăm bảo tàng đồ sứ nơi Charles ngắm nghía những bộ trà quý giá (còn Erik thì pha đủ trò cười với dòng máu Anh và sở thích uống trà thường thấy của cậu) và chụp hàng trăm những bức ảnh về ngọn đồi xanh mướt và vàng óng của Tuscan. Họ bước dọc đại lộ phủ đầy lá thông, lạc lối trên con đường nhỏ rực rỡ ấy khi Charles loạng choạng và suýt đã lăn xuống (may mà nhờ cánh tay dài của Erik), cuối cùng thì họ ngồi lại bên Isolotto (4), ăn phô mai hun khói cùng bánh mỳ a-ti-sô (5) được mua từ bên ngoài cung điện, rồi ném vài mẩu bánh cho lũ vịt đang bơi lượn quanh mặt hồ.

Mọi thứ thật yên bình. Đã lâu rồi anh không còn cảm thấy như vậy nữa. Mọi thứ đều trở nên vội vàng và nhuốm màu giận dữ cùng thất vọng. Giờ thì anh chỉ thấy bình yên thôi.

Erik nằm ngửa xuống bãi cỏ với những cột trụ, Charles cũng nằm như anh, đầu tựa lên bụng Erik, cả hai cùng nhìn lên bầu trời đang xẩm tối.

“Cảm giác thật tuyệt,” anh nghe thấy Charles khẽ nói.

“Phải.”

“Chúng ta nên đi lên quảng trường Piazzale Michelangelo (6). Quang cảnh nhìn xuống từ đó đẹp lắm, anh có thể thấy cả thành phố luôn.

“Chắc rồi, lúc nào cũng được,” và Erik phải ngăn mình không buột miệng nói ‘với em, tới đâu anh cũng đi’.

Rồi Charles xoay người lại, chuyển sang nằm sấp, cậu tựa đầu lên tay và nhìn lên Erik.

“Anh khá là bí ẩn đấy, anh biết không?” Erik khẽ cười, đa phần chỉ là tiếng khí thoát ra từ mũi anh.

“Lúc này thì sao? Chẳng phải họ nói thế là quyến rũ sao?” anh nháy mắt với Charles để nhấn mạnh. Charles bật cười.

“À thì, ít nhất thì là quyến rũ với anh,” Charles nghiêng đầu và nhìn Erik với ánh mắt dịu dàng khiến anh muốn nghẹt thở. “Nhưng ý em là luôn có điều gì đó khác biệt ở anh. Đôi khi em có cảm giác như mình đang đi chơi cùng một bậc quân vương trưởng thành, an tĩnh, vậy mà ngay giây sau đó, đã biến thành một người thích đùa bỡn, và hai con người ấy hoàn toàn đối ngược nhau, anh biết đấy?” cậu cười phá lên, thật xinh đẹp.

“Anh không ngại bị gọi là bậc quân vương thích đùa giỡn đâu, cảm ơn em nhiều,” Charles tiếp tục cười lớn, đầu ngả vào ngực Erik, và Erik không thể ngăn mình hòa cùng tiếng cười với cậu. Anh khá chắc rằng Charles muốn nói một điều khác, một điều mà có thể anh sẽ muốn nghe. Nhưng, à thì, anh có thể chờ được mà. Chuyện này thật tuyệt. Còn hơn cả tuyệt ấy chứ.

Họ nói lời tạm biệt sau bữa tối ngon miệng gồm những loại phô mai cùng mật ong khác nhau, và thêm một chai rượu Chianti ở nhà hàng nhỏ tại quảng trường Piazza della Felicita. Việc phải chúc Charles ngủ ngon và đi về một mình càng ngày càng trở nên kỳ quái, mọi thứ như thể không có thực và hơi quá nhanh đối với anh. Anh ép bản thân phải nhấn phanh và để mọi thứ diễn ra từ tốn, tận hưởng con đường mình đang đi.

Nhưng rồi, anh cảm thấy như mình sẽ bước mãi trên con đường này. Hay ít ra là anh không định đổi hướng sớm chút nào. Rõ ràng là Charles đã trở thành con đường anh đi, và cũng là điểm cuối cùng.

“Vậy cậu thanh niên trong những bức ảnh này là ai thế?” mẹ anh hỏi qua màn hình Skype trên máy tình xách tay.

“Là Charles đó mẹ, con kể mẹ rồi mà”, hoặc chí ít thì anh nghĩ vậy? Có lẽ anh đã nên chọn ảnh cẩn thận hơn, bởi lúc này đây, anh có thể thấy Charles gần như có mặt trong mọi bức ảnh, chụp cùng anh hoặc một mình nghịch ngợm xung quanh. Có một bức cậu xuất hiện mà Erik đã không nhận ra, Charles cố tạo dáng giống bức tượng trong bức ảnh và thất bại thảm hại. Erik bật cười khi thấy nó.

“Con chỉ nhắc có một người bạn tên Charles, có, nhưng…” và ồ, Erik hiểu rõ mẹ mình và khi nào bà sẽ trêu đùa anh. Anh sẽ không để bà làm vậy đâu.

“Vâng ạ, cậu ấy còn hơn cả bạn ấy chứ,” và bà reo lên với sự thích thú.

“Erik, con của mẹ, điều đó thật tuyệt!!”  và đúng là như vậy, phải không? “Coi con cười kìa, ôi trời”

“Mẹ này…” anh rên rỉ, chẳng hiểu sao chỉ có mẹ mới biết cách khiến anh thấy mình một đứa nhóc đáng xấu hổ vậy.

“Con phải giới thiệu chúng ta với nhau chứ, mẹ muốn nói chuyện với bạn trai con!” Ah

“À thì. Không hẳn là bọn con đã gọi nhau là bạn trai gì…” điều đó khá là bình thường mà. Mới chỉ có bao nhiêu chứ, gần ba tuần sao?  Họ mới chỉ hôn nhau, ăn tối vài lần và đi dạo quanh, chưa có gì chính thức cả. Mọi thứ đều khá bình thường.

“Gì cơ? Sao vậy được? Con không yêu cậu ấy sao?” Erik phải hít một hơi thật sâu trước câu hỏi ấy.

“Còn…quá sớm để nói, mẹ ạ,” đó có phải là thật không?

“Vớ vẩn. Mẹ hiểu con mà, con đâu phải là đứa hay hành động như thế. Nếu đứa nhóc Charles này xuất hiện ở nhiều bức ảnh đến vậy, thì hẳn là con thích cậu bé ấy rồi, và con phải biết chứ,” Phải. Anh biết điều ấy rất rõ.

Anh có thể cố và đánh lừa người khác, nhưng không thể lừa chính bản thân mình được. Anh luôn là một kẻ đơn độc chân chính, và không hề muốn kết thân với bất kì ai. Anh lúc nào cũng thích được ở một mình hơn. Nhưng với Charles, chỉ sau vài buổi gặp mắt, cậu đã chiếm được toàn bộ sự chú ý và khiến anh thay đổi. Bức tường phòng ngự của anh đã hoàn toàn vỡ nát rồi.

Anh muốn dành thời gian với Charles, thật sự muốn biết thêm về cậu. Anh quan tâm đến Charles. Về ý nghĩ của cậu với anh. Anh muốn khiến cậu mỉm cười, muốn bảo vệ và lắng nghe cậu, thậm chí anh còn muốn cả hai tranh luận với nhau rồi đồng tình nữa. Anh muốn chạm vào Charles, hôn cậu và dành mọi giây phút mỗi ngày cùng cậu.

Anh muốn biên soạn một bản giao hưởng về đôi môi Charles. Về đôi mắt cậu. Đôi mắt xanh lơ ấy. Anh muốn soạn một bản nhạc chỉ để dành ra cho nụ cười hay cách mà hơi thở cậu ngẹn lại mỗi khi họ hôn nhau. Cái cách ngón tay cậu quấn quanh eo Erik. Cách cậu ngước nhìn anh, đôi mắt chứa đựng điều gì đó khiến tâm hồn Erik run lên vì khao khát.

Anh yêu Charles say đắm.

“Mẹ ơi…”, và hẳn là bà đã nhận ra điều ấy, cái cách mà giọng anh thay đổi hay đôi mắt anh nhìn xuống dưới, bởi bà đã thở dài.

“Mẹ biết, con trai ạ. Nhưng đừng lo lắng. Hãy nhìn cách cậu bé mỉm cười trong mọi bức ảnh này!” và Erik nhìn lại, Charles mỉm cười hết sức rạng rỡ ở mỗi khung hình, thậm chí khi chụp chung, cậu còn cười tươi hơn. “Hãy kiên nhẫn, Erik của mẹ. Nụ cười không biết nói dối.”

Anh cũng mong như vậy. Bởi Erik chưa từng bao giờ yêu ai, một cách thực lòng, và điều đó đáng sợ hơn anh nghĩ nhiều.

Charles đang ngủ say, đầu tựa lên vai Erik. Họ đã ngồi xe buýt được hơn một tiếng đồng hồ, và Erik nghĩ cả hai sắp tới nơi rồi.

Vào Thứ Sáu hôm trước, họ quyết định đi thăm một thành phố Tuscan bất kì ngoài Florence, với yêu cầu nơi đó phải là đồng quê và sau vài phút tìm kiếm trên mạng, cả hai chọn San Gimignano (7). Họ chỉ phải đổi xe tại thành phố có tên là Poggibonsi rồi mười phút sau là tới nơi.

Điểm cộng của chuyến đi là khi mắt Charles díp lại và tựa vào anh khi chờ đến bến tiếp theo, cậu hoàn toàn dính vào người Erik, cả hai đan ngón tay vào nhau. Họ không hề trò chuyện, nhưng Erik vẫn thấy vô cùng ngây ngất.

Cuối cùng thì họ cũng tới San Gimignano sau khi băng qua ngọn đồi thoải, Charles đã gần tỉnh táo hẳn, vươn vai khi bước ra khỏi xe buýt. Trời bắt đầu vào mùa lạnh, giờ đã là cuối tháng Mười, vậy nên cậu mặc một chiếc áo da lông lộn màu nâu. Trông khá hợp với Charles. Nhưng Erik đã quá cưng chiều cậu mà, cậu mặc cái gì anh cũng thấy đẹp. Cả Charles và Erik đều đeo kính râm lên. Dù thời tiết thì lạnh, nhưng trời vẫn khá trong. Hẳn là nó sẽ nóng dần vào buổi trưa.

“Ta đi chứ?” Anh chuyển sự chú ý về Charles và thấy cậu đang chìa tay ra. Erik không hề do dự chút nào.

“Đi thôi,” anh nắm lấy tay Charles, rồi cả hai cùng bước vào đô thị.

Nơi này đẹp đến mê hồn. Đường cái không quá rộng với những tòa nhà hay tháp cao màu xám, được làm từ đá tối màu. Chẳng trách họ lại gọi nơi này là ‘Manhattan thời trung cổ’.

Charles đang đọc lớn chỉ dẫn từ tờ du lịch mà họ mua ở trạm xe buýt, nhưng vẫn không buông tay Erik dù chỉ là một giây. Và anh thấy thật hạnh phúc.

“Và đây là quảng trường Piazza Cisterna (8), nó được đặt tên như vậy bởi cái giếng ở đằng kia kìa,” Charles nói, và Erik nhìn về hướng cái giếng được nhắc tới, hết sức hào hứng về mọi thứ ở đô thị này, hẳn là bởi Charles là người hướng dẫn của anh, “còn đây…” cậu đột ngột hít sâu trước điều mà mình đọc được, rồi quay chín mươi độ để nhìn về phía sau mình “ôi chúa ơi”, Charles thở dốc, còn Erik thì cau mày.

“Chuyện gì thế?” anh nhìn cậu và nhận ra Charles đang thảng thốt trước điều gì đó trước mặt cậu. Erik chuyển tầm mắt và thấy một cửa hàng kem và…có vậy thôi, đúng không? Nếu có thể chắc chắn một điều về Charles, thì anh nghĩ đó là việc cậu bị ám ảnh cực kỳ với kem Ý.

“Thật sao, Charles? Em câm lặng vì kem ý sao?”

“Anh chẳng hiểu gì cả. Cửa hàng ở đó đã thắng danh hiệu quán kem ngon nhất thế giới, những hai lần đấy. Toàn thế giới đó, Erik!” cậu dời ánh mắt sùng bái sang anh, và Erik không thể ngăn mình phá lên cười.

“Cứ cười đi, anh yêu, nhưng chúng ta sẽ tới đó ăn,” Charles bước về phía hàng kem, kéo anh theo sau, và Erik không cười nổi nữa. Anh yêu à. Anh có thể thấy mình đang mỉm cười như một thằng ngốc vậy.

Erik trả tiền kem, và phải công nhận rằng chúng ngon cực kỳ. Chắc chắn là vị kem ngon nhất mà anh từng ăn. Anh chọn vị socola đen, cam với rượu Cointreau cùng tiramisu. Họ ngồi trên bậc của một nhà thờ nhỏ tại quảng trường, và anh có thể nghe thấy Charles khẽ ngâm nga mỗi khi liếm kem. Chẳng biết vì sao điều đó lại khiến anh thấy ngại ngùng. Hẳn là mặt anh đang đỏ lắm.

“Đừng có phát ra tiếng nữa, chú heo này,” anh khẽ huých Charles, để cậu hiểu rằng anh chỉ đang đùa.

“Làm anh khó chịu à? » Charles cười nhếch miệng, và cậu thật đáng ghét vì đã đoán đúng. Để chọc anh thêm, Charles liếm cây kem, mắt nhìn Erik và cố tình rên rỉ sung sướng. Erik biết mặt mình bây giờ hẳn đã đang đỏ như trái gấc, còn Charles thì bật cười trước điều đó. Đúng là yêu nghiệt mà.

« Thực ra thì cũng tốt khi em bắt đầu luyện tập rên rỉ khi ở bên anh đấy, cưng ạ, » anh không hiểu sao mình lại nói vậy nữa, chỉ là anh thấy mình cũng cần phải đáp trả thôi. Chẳng hiểu sao anh không tự ngăn mình lại nữa. Mặt Erik ngày càng đỏ, và Charles nhìn anh với vẻ kinh ngạc, rồi mặt cậu cũng đỏ bừng lên. Thực ra thì anh mừng là mình đã nói vậy, để có thể nhìn thấy màu đỏ phủ kín những nốt tàn nhang, cổ và tai của Erik. Đẹp cực kỳ. Anh mỉm cười chiến thắng rồi tiếp tục ăn kem của mình.

« Đồ xấu tính, » Charles nheo mắt, và ăn trộm một ít kem tiramisu của anh, liếm nó như thể một chiến lợi phẩm. Erik cứ để cậu làm vậy.

Đúng là thời tiết nóng dần khi mặt trời lên tới chính ngụ, vậy nên cả hai cởi áo và ăn ở một cửa tiệm ngoài đường chính. Họ chọn một chai rượu Chianti ngon và cùng nhau chia đôi món bít tết kiểu Florence khoảng năm trăm lạng chín vừa. Họ cùng chụp ảnh phòng trừ trường hợp nói không ai tin, rồi chụp ảnh những đĩa thức ăn đã được ăn sạch sẽ, cảm thấy tự hào vì đã thành công tiêu diệt miếng thịt lớn chưa từng thấy.

Họ quyết định bước ra con đường bên ngoài để tiêu bớt thức ăn, chiêm ngưỡng những vườn nho cùng thung lũng bên dưới. Charles vòng tay qua eo anh, còn anh thì ôm lấy vai cậu. Dù thế, họ vẫn chưa làm rõ mối quan hệ này và mọi thứ khá lạ lẫm. Họ đang cư xử như một đôi, đúng chứ? Nắm tay, đi du lịch cùng nhau rồi ăn chung, chụp ảnh và hôn nhau bất kì lúc nào có thể. Vậy sao không đơn thuần đặt tên mối quan hệ này cho xong?

Rồi anh chợt nghĩ có lẽ mình hơi cổ hủ. Anh chưa từng có một mối quan hệ nghiêm túc, có lẽ là từ thời còn là thiếu niên, và nó chỉ diễn ra trong có một tuần. Erik chỉ có những đêm quan hệ thuần túy, không chút tình cảm. Có lẽ là giờ đây, khi thực sự dấn thân vào lĩnh vực tình yêu, anh đang bị ảnh hưởng bởi những tư tưởng lâu năm từ phim ảnh, rằng điều quan trọng là ta phải chỉ rõ ra mình là bạn trai của ai đó, khi thực chất, điều đó là không cần thiết. Có vẻ như Charles quen thuộc với chuyện này hơn, biết rõ cách thức của nó hơn, và rõ ràng những gì họ đang làm là bằng chứng cho điều đó. Đừng có nghĩ ngợi lung tung nữa, Lehnsherr. Cứ tận hưởng đi.

Trời xẩm tối trên đường họ quay về Florence, và Charles lại một lần nữa ngủ ngon lành trên vai anh, nắm lấy tay Erik, miệng hơi hé ra, thoải mái. Phải Lehnsherr. Hãy cứ tận hưởng đi.

Erik thấy mình ngồi trước đàn piano ở nhà, những trang giấy trắng đặt trên ghế bên cạnh, cùng một cây bút trên tay phải, tay trái thì gõ phím. Một giai điệu chảy tràn trong tâm trí anh, lặp đi lặp lại. Bản nhạc về đôi mắt xanh lơ cùng nụ cười rạng rỡ của cậu.

Erik đang biên soạn một bản nhạc cho Charles. Có lẽ anh đúng là cổ hủ thật, có lẽ ngày nay, người ta không còn lớn tiếng công nhận một mối quan hệ nữa, nhưng anh vẫn muốn làm vậy. Anh cần phải khiến Charles hiểu được tình cảm của mình, rằng đối với anh cậu quan trọng ra sao. Rằng anh đã rất biết ơn cuộc gặp gỡ giữa cả hai, việc Charles chấp nhận, hoan nghênh con người thật của anh. Rằng đây là lần đầu tiên anh thực sự hạnh phúc. Hạnh phúc đến phát sợ. Và đây cũng là lần đầu tiên anh không còn muốn ở một mình nữa.

Có lẽ là không nhất thiết phải nói bằng lời, chắc rồi, nhưng anh sẽ bày tỏ theo cách mà mình biết rõ nhất: bằng âm nhạc

Ngày mùng ba tháng Mười Một, Charles gọi điện, và khẩn khoản nhờ anh một việc. Cậu cần lấy bản phác thảo mình đã quên ở nhà nhưng không thể rời khỏi phòng tranh được, có vẻ như cậu đang dự buổi bàn luận với biên tập nghệ thuật quan trọng từ một tờ báo trong nghề có tiếng, và muốn Charles cho xem qua tác phẩm của mình. Cậu biết chiều hôm đó, Erik rảnh nên đã nói anh bấm chuông nhà bên cạnh, bởi người phụ nữ ấy là chủ tòa nhà và bà có chìa khóa dự phòng của mọi căn hộ.

Việc đến đó một mình thật lạ. Anh đã từng lên căn hộ của Charles một lần, và chỉ trong có mười phút, nhưng Kitty cũng ở đó nữa. Việc đi một mình khiến anh thấy như mình đang xâm phạm riêng tư, nhất là khi không có Charles.

Người phụ nữ đưa chìa khóa cho anh mà chẳng hỏi gì nhiều, và Erik tự nhắc mình phải nói chuyện với Charles về an ninh của tòa nhà này. Anh bước vào căn hộ của Charles, và không thể không nhìn quanh một vòng.

Nhà của Charles có thể được coi là khá sang trọng. Anh biết gia đình cậu rất sung túc, một điều mà Charles chưa từng giấu Erik, nhưng căn hộ này khá kinh ngạc đây. Nó là gác mái trong một tòa nhà được xây dựa trên kiến trúc lâu đài, với trần nhà dạng vòm và sàn nhà cẩm thách. Phòng đầu tiên mà ta thấy ngay khi vào là phòng khách, vô cùng rộng rãi với bếp mở, hai cửa sổ lớn và cánh cửa kính dẫn ra ban công nhìn ra Nhà thờ và tháp chuông Giotto. Chỉ cảnh tượng nhìn ra bên ngoài của căn hộ đã tuyệt vời rồi, và còn nhiều thứ khác. Anh đi dọc hành lang, nơi Charles chỉ cho anh chỗ của bản phác thảo, trong phòng học ở cuối hành lang. Anh đi qua phòng ngủ của Charles, và không thể ngăn mình lén nhìn vào vì cửa đang mở, và ôi trời. Thật sao. Chỉ Charles mới có đồ nội thất cổ cùng với trần nhà với những bản bích họa thôi. Vậy mà cậu còn gọi anh là quân vương sao? Chắc rồi.

Anh tiếp tục bước về phòng học và trông có vẻ đặc trưng của Charles: một đống giấy tờ lộn xộn, bảng pha màu, tập vẽ và màu sơn ở mọi nơi. Đúng kiểu của cậu. Một cuộc diễu hành về màu sắc. Nhưng ngay cả phòng học cũng hết sức thanh lịch, với hai cửa sổ kính đục và Erik thấy mình đảo mắt.

Ít ra thì bức phác cũng ở chính xác nơi mà Charles đã chỉ, và anh đang lấy nó khi chuông điện thoại reo lên. Anh rút lấy điện thoại từ túi áo và nhận ra đó là Charles.

“Anh đang lấy bản phác đây rồi, sắp tới nơi đây,” Erik nghe máy.

“Ah, anh yêu, xin lỗi, nhưng không cần nữa đâu,” Erik thấy vui về việc gần đây, Charles hay gọi anh bởi những ngôi xưng âu yếm như thế.

“Sao thế? Anh đã tới nơi rồi, em đừng ngại.”

“Không không, chỉ là ông ấy phải đi và không thể nán lại được nữa, vậy nên em chưa kịp cho ông ấy xem tranh của mình,” anh còn nghe được cả tiếng cậu bĩu môi.

“Tệ thật đấy, Charles,” và đúng là như vậy. Tranh của Charles rất tuyệt, cực kỳ chân thật và chi tiết, với đầy đủ sắc màu, chuyển động và sức sống. Cậu xứng đáng có một cơ hội, một ngày nào đó. Sớm thôi.

“Khong sao. Em cũng đang về nhà rồi. Chỉ mất mười phút hay gì đó thôi. Anh đợi em nhé. Em mời anh bia luôn, dù sao anh cũng đã làm giúp em mà,” Nghe giọng Charles đã vui hơn.

“Không cần đây, đó là vinh hạnh của anh mà.” Erik chân thành đáp.

“Và đây cũng là vinh hạnh của em, vậy nên cứ ngồi đó đi! Đừng có lấy trộm mấy tuyệt tác của em nhé,” cậu đùa. Còn Erik thì cười.

“Nghe hấp dẫn đấy, nhưng ngày mà anh có được bản gốc của Xavier, anh muốn mua nó chứ không phải là ăn trộm.”

“Ngốc quá…” và Erik nghe thấy sự ấm áp trong giọng Charles. “Đợi em nhé.” Không còn là câu hỏi nữa.

“Anh sẽ ngồi yên.” Rồi họ dập máy.

Erik đặt bản phác thảo trở lại chỗ cũ, làm rơi một vài tờ giấy và phải quỳ gối để nhặt chúng lên. Ngón tay anh cứng đờ lại khi nhìn thấy thứ bên dưới những tờ giấy ấy. Một tập vẽ. Gồm nhiều bức vẽ. Chân dung. Của anh. Rất nhiều bức vẽ chân dung.

Một bức vẽ anh đang đeo kính râm và ngồi đâu đó hút thuốc. Bức khác là khi đang ngủ trên cỏ, anh nhận ra đó là khi cả hai đi thăm vườn Boboli. Charles đã lén vẽ anh khi đang ngủ. Một bức tranh khác vẽ anh đang cười, nhìn xuống thứ gì đó trông giống như một cuôn sách? Bức tranh khác là khi đang chơi đàn piano. Anh cầm lấy bức tranh ấy rồi đưa nó lại gần mắt. Nó được vẽ chi tiết nhất, bằng chì than với một vài nét được vạch bằng phấn trắng cùng màu nước. Khi chơi đàn nhìn anh giống thế này sao? Trông nó giống tranh chân dung được ủy thác của một người trong hoàng tộc, có thể được treo trên những bức tường trong cung điện, hoặc ngoài sảnh của nhà hát lớn trước những buổi diễn. Trông anh thật cao quý, trịch thượng. Trong mắt Charles, anh trông như vậy sao?

Anh thấy muốn khóc quá.

Có tiếng chìa khóa rồi cánh cửa mở ra. Anh nuốt xuống cảm giác bồi hồi trong cổ. Giọng Charles vọng tới phòng học.

“Anh đây rồi,” và anh không thể đáp lời cậu, không sao rời mắt được khỏi bức tranh ấy. “Erik? Mọi chuyện ổn chứ?” anh cảm nhận được Charles được bước tới gần và nghe tiếng cậu hít sâu thật nhanh. “Ồ”

“Có phải…chúng..” và anh không rõ mình định hỏi gì nữa, Erik hoàn toàn ngỡ ngàng.

“Xin lỗi…anh có phiền không? Chỉ là em không thể dừng việc vẽ anh được…” giọng Charles nghe thật nhỏ bé, và bối rối, đây không phải là điều mà Erik muốn. Không hề.

“Chúa ơi, lại đây nào,” anh nắm lấy cổ Charles và kéo cậu lại gần, áp môi mình vào môi cậu, chẳng còn gì để nói nữa.

Charles thở hắt ra trong kinh ngạc, nhưng rồi nhanh chóng đi theo nhịp điệu của Erik, dù nó có nhanh đi chăng nữa. Nhưng Erik không thể dừng lại cũng như bình tĩnh lại. Chưa từng có ai khiến anh thấy như vậy, chưa từng có ai ngoài Charles có thể khiến anh cảm động đến thế. Chưa từng có ai thấy anh thú vị, hay muốn vẽ anh cả. Ôi chúa ơi, Charles đang làm gì anh thế này.

Nụ hôn kết thúc trong tiếng thở dốc, Erik vẫn nhắm nghiền mắt lại, tựa trán mình lên trán Charles.

“Em đoán là anh thích chúng,” Charles thì thầm và Erik cười lớn, cứ như thể anh chưa từng bao giờ được cười vậy, thoải mái, hạnh phúc và cảm động. Và được yêu thương nữa. Anh cảm thấy được yêu thương.

“Anh yêu chúng. Charles, chúa ơi, anh rất yêu chúng.” Anh yêu em, là những gì anh muốn nói.

“Em mừng lắm…việc anh thích chúng là rất quan trọng đối với em, anh biết chứ?” Charles đặt tay lên má Erik, vuốt ve, mắt cậu nhìn vào mắt anh, “bởi vì anh biết đúng không? Rằng em rất thích anh?” và nó đó, điều mà anh muốn nghe suốt bao tuần qua. Với tiếng kêu mà ở bất kì hoàn cảnh nào khác sẽ cực kỳ xấu hổ, anh cúi xuống để bắt lấy đôi môi đỏ ấy lần nữa.

Charles hào hứng đáp lại, vòng tay qua cổ Erik, ôm anh thật sát vào cậu, và Erik giữ chặt eo cậu bằng đôi tay mình, anh không muốn buông tay, không bao giờ. Không bao giờ. Họ hôn nhau say đắm và mạnh mẽ, ướt át và đầy yêu thương. Anh nghe thấy Charles rên rỉ một cách quyến rũ, và tự nhắc nhở bản thân phải khiến cậu làm điều đó lần nữa. Khi trở lại với thực tại, Erik mới nhận ra mình đang đẩy Charles vào bàn, và cậu chỉ mất giây lát để nhảy lên rồi ngồi lên đó, vòng chân qua eo anh, và chuyện này sẽ đến đúng không? Họ sẽ làm chuyện đó. Tim Erik sẽ đập bắn ra khỏi lồng ngực mất.

Anh ngừng hôn cậu rồi nhìn xuống đôi mắt xanh lơ, tràn ngập sự quan tâm và chấp nhận ấy, và cả ham muốn nữa, một hố sâu của ham muốn, cũng như tội lỗi. Má Charles ửng hồng, môi cậu đỏ và sáng hơn bao giờ hết, và Erik chẳng biết làm gì ngoài việc thở ra một cách run rẩy bởi anh đã khiến cậu như vậy. Chính anh.

“Erik…”

“Charles”

“Vào phòng ngủ của em thôi.”

Một hơi thở run rẩy khác thoát ra, hai mắt nhắm nghiền. Một cái gật đầu. Charles gật đầu. Anh bồng chàng thanh niên với đôi mắt xanh ấy lên, quấn chặt hai chân Charles quanh hông mình, tay cậu ôm lấy vai Erik, môi đặt lên cổ và quai hàm anh, hôn lấy, mỉm cười, và cắn nhẹ.

Chưa tới ba bước chân, họ đã đi tới phòng ngủ, và rồi anh cứ thế ném Charles xuống giường, người cười phá lên trước điều đó.

“Hoang dại lắm, em thích đấy,” cuối cùng thì Erik cũng mỉm cười. Đây là Charles, đây là người đã thay đổi con người, phá vỡ mọi rào chắn và luật lệ trong anh, người đã khơi gợi những điều tinh túy bị chôn vùi sâu trong Erik lộ diện rồi tỏa sáng chỉ với nụ cười cùng giọng nói ngọt ngào của mình. Chẳng có lí do gì để lo lắng hay hoảng sợ cả. Mỉm cười với Charles, anh lột chiếc áo phông Henley của mình ra rồi ném xuống sàn. Mắt Charles dán vào cơ bụng trần trụi của anh, tìm kiếm, ngưỡng mộ.

“Em biết mà, em có thể cảm nhận được cơ thể của anh rất đẹp. Nhưng trời ạ, Erik, lẽ ra anh phải nói với em anh là thần Olympic chứ.”

Erik rên rỉ với khuôn mặt đỏ bừng. “Charles, vì chúa,” bởi vì chỉ Charles mới có thể sến súa đến vậy trong một thời điểm như thế này. Cậu mỉm cười nghịch ngợm và bắt đầu cởi áo của mình. Nhướn mày như muốn thách thức Erik tìm ra điểm gì có vấn đề trên cơ thể mình, và thật tình mà nói, đó là một cơ thể hoàn hảo. Charles cực kỳ rắn chắc, với vòng eo thon dài và ngon miệng, cùng với cơ bụng và núm ngực và…”Thôi nhìn em như vậy và tới đây đi không thì em thề…” Erik không cho cậu cơ hội nói xong khi trèo lên giường rồi leo lên người cậu, “tốt hơn nhiều rồi,” cậu thì thầm, vòng một tay qua vai Erik và kéo anh xuống, hôn anh một cách cuồng nhiệt.

Chẳng biết từ bao giờ mà quần áo của cả hai bắt đầu biến mất. Anh chắc là Charles đã cởi quần mình bởi khi những ngón tay ấy vuốt qua cặp đùi trần khi kéo quần bò xuống, Erik đã run rẩy. Charles đang hoàn toàn trần trụi dưới thân anh, và thứ duy nhất ngăn cách hai người là quần lót của anh. Charles thở hồn hển, da thịt ửng hồng. Những đốm tàn nhang tạo thành dải ngân hà trên làn da ấy và trông chúng thật mê người. Tàn nhang làm nổi bật lên làn da trắng ngà của Charles. Còn cơ thể cậu thì…hoàn hảo. Rõ ràng là cậu thấp hơn Erik, vậy mà cơ bắp lại rắn rỏi hơn. Charles có cặp đùi của một cầu thủ bóng đá. Cơ bụng thon gọn với những múi bụng rõ ràng, còn bắp tay của cậu…ôi chúa ơi, bắp tay của cậu nữa.

Charles chính là mẫu người mà thường sẽ là quá tầm với của Erik. Ân cần, vui tính, sắc xảo và điển trai. Một người sẽ không thèm để tâm tới một kẻ đơn độc, lạnh lùng như Erik. Anh không sao tin nổi mình đã may mắn ra sao. Và hẳn là anh đã buột miệng nói ra điều đó, bởi Charles đang mỉm cười với anh cùng ánh mắt tràn ngập tình yêu.

“Anh có tự soi gương không thế, cưng?” Charles đáp. Vớ vẩn. Erik làm sao mà so sánh được với cậu. “Giờ thì cởi cái quần đó ra trước khi em phát điên nào,” và Erik tuân theo lệnh cậu, đưa tay cởi quần, đá nó ra rồi cọ chính mình vào Charles. Tiếng rên khẽ khiến Erik nhìn cậu với vẻ bối rối. “Ôi trời, chuyện này không thể là thật được, nhìn nó xem, người anh chỗ nào cũng hoàn hảo hết trơn. Giờ thì lại đây nào, ngay bây giờ, làm ơn,” và Erik nghe theo lời cậu.

Đã khá lâu kể từ lần cuối anh làm chuyện này, lâu hơn thời gian mà một con người bình thường, khỏe mạnh có thể chịu được, nhưng đối với Charles, mọi thứ đều đến thật tự nhiên, chân thật. Vuốt ve ở đây, hôn lên kia, xuống dần, xuống nữa, cho tới khi anh ở đúng nơi mà Charles van cầu, biến cậu thành một đống hỗn độn giữa rên rỉ và thở gấp. Tay nắm chặt lấy tóc anh. Chân quấn qua hông. Và kêu anh dừng lại, nhưng Erik vẫn tiếp tục và cơn cực khoái của Charles có vị ngọt cùng mặn trong miệng anh.

Anh bị kéo vào nụ hôn chờ đợi để được ngấu nghiến anh, đôi tay lần xuống, nắm lấy, bao quanh và chuyển động thật nhanh. Thở gấp, run rẩy. Tay anh hòa vào với Charles, nhanh hơn, nhanh hơn nữa.

“Erik,” tên anh được gọi lên như một lời phúc ầm, tiếng cầu nguyện khẽ. Và anh chưa từng bao giờ thấy thỏa mãn, hay tim đập nhanh tới thế chỉ với tay không. Và anh hoàn toàn mất trí. Anh run rẩy, bị níu xuống, giữ chặt và hoàn toàn ngây ngất.

Anh đổ xuống người Charles, người vẫn đang xoa dọc lưng Erik. Những nụ hôn được rải đi khắp nơi, trên từng xen-ti-mét da thịt. Anh có thể cảm nhận được chúng và trao lại cho Charles điều tương tự.

“Chúng ta phải làm thế lần nữa thôi,” Anh nghe tiếng Charles sau vài phút, và không thể ngăn mình bật cười.

“Bất cứ khi nào, cưng ạ,” và đó là sự thật. Bất kì lúc nào. Hoặc luôn luôn như thế này.

“Cho em thêm năm phút nữa và em sẽ triển khai lời anh nói luôn,” và anh vẫn cười khi hôn lên miệng Charles.

Đêm đó, anh ở lại bên Charles.

Họ làm thế lần nữa trên giường, lần này Charles ngậm lấy anh, đắm chìm trong đôi môi ấy khi tay anh đưa Charles lên vườn địa đàng.

Cả hai lại tiếp tục sau một tiếng khi tắm cùng nhau, tay giữ lấy đối phương và di chuyển thật nhanh, hỗn độn, tuyệt vọng, môi tìm lấy nhau trong những nụ hôn, cùng tiếng thở dốc và lưỡi luồn vào nhau qua cánh môi ướt át.

Cuối cùng thì anh cũng có được Charles trên ghế bành phòng khách, sau bữa tối, khi họ đã hoàn toàn thả lòng và đang xem một bộ phim tình cảm hài của Ý. Như đám trẻ phát dục, ngay khi cảnh yêu xuất hiện trên màn hình, cả hai đã không thể ngăn nổi mình. Đó là thời điểm đúng đắn và Erik không muốn chần chừ hay bận lòng rằng cả hai nên chậm lại. Vậy nên khi Charles ngước nhìn anh với đôi mắt thẫm màu cùng nụ cười quyến rũ, anh đã chiều theo cậu.

Và trong giây lát, họ lại trần trụi lần nữa, nhưng là với chất bôi trơn cùng bao cao su, tâm hồn anh bỏng cháy bởi khoái cảm khi được tiến vào trong Charles, một Charles ngọt ngào, ấm áp và quý giá. Với tay đặt lên eo cậu, quỳ gối trên ghế, và Charles vặn người theo ý anh.

Mọi chuyện đến nhanh hơn anh tưởng, gần như trong chớp nhoáng, nhưng cả hai cũng đã chờ đợi cho điều này và anh không thể chậm lại được, anh muốn có được Charles một cách trọn vẹn, muốn sở hữu từng mi-li-mét nơi cậu, từng hơi thở, tiếng kêu hay rên từ đôi môi ấy. Của anh, của anh, của anh. Anh đã gần tới đỉnh, rất gần, và Charles nhìn vào anh ngay khi anh xuất ra, đầu quay lại, miệng hé ra tiếng kêu không lời và đó là tất cả những gì anh cần.

Không còn nghi ngờ gì nữa, đó là màn làm tình đã nhất của anh.

Họ cuộn mình trên ghế, Charles đắp chăn qua người cả hai và họ chìm vào giấc ngủ. Ôm chặt lấy nhau, Charles tựa đầu lên ngực anh, với chiếc TV vẫn sáng lên bộ phim hài của Ý, và đèn bếp vẫn bật.

Đã nhiều năm rồi anh chưa chìm vào giấc ngủ nhanh và thoải mái đến thế.

Charles đã tỉnh nhưng lười biếng chui lại vào trong chăn khi quay lại từ nhà tắm. Vào lúc giữa đêm, Erik tỉnh dậy và bế Charles vào phòng ngủ bởi ngoài phòng khách khá là lạnh. Anh sẽ vẫn nằm trên giường nếu không phải về nhà lấy vài thứ cho buổi hẹn với giáo viên dạy đàn.

“Anh nên mua xe máy thôi,” anh lẩm bẩm, không hề thích thú gì cái ý tưởng phải đi bộ về nhà, hay chờ đợi phép màu rằng xe buýt sẽ đến vừa kịp lúc.

“Hmn, em đồng ý, như thế sẽ quyến rũ lắm,” Charles nói lúng búng trên giường, mắt gần như nhắm nghiền cùng nụ cười ngái ngủ, lười biếng. Đó là cảnh tượng tuyệt vời nhất mà anh từng thấy.

“À thì, vậy anh phải mua thôi,” Charles bật cười và Erik cúi xuống để hôn cậu.

“Gặp lại anh sau nhé?”

“Dĩ nhiên. Em không thoát được anh sớm vậy đâu, cậu Xavier ạ” Charles cười lớn lần nữa và ngẩng đầu dậy để hôn lên môi Erik. Thật là, anh không thể gọi kêu mình bị ốm được sao?

“Đi đi,” Charles đáp khi nụ hôn kết thúc. “Gọi lại cho em nhé”

“Được…chào em,” rồi anh hôn Charles và biết rằng mình sẽ hôn cậu suốt cả ngày mất thôi. Không, suốt đời ấy chứ. Charles cười và đẩy anh ra.

“Đi mau không là anh không đi nổi nữa đâu!”

“Được rồi, được rồi,” anh thở dài, mỉm cười và ngoái nhìn lần cuối cảnh tượng tuyệt vời trên giường. Charles tặng cho một nụ hôn gió, Erik lắc đầu, nhưng vẫn chiều theo cậu rồi làm động tác bắt lấy. Charles mỉm cười rạng rỡ và đó là lúc Erik quyết định rằng nếu không đi ngay lúc này, anh sẽ chôn chân tại đây mãi mãi.

Anh chạy xuống cầu thang đá ở tòa nhà của Charles, chưa bao giờ hạnh phúc hơn thế, huýt sáo theo một giai điệu mà chỉ nhớ là của Mozart. Mở cửa chính rồi bước ra phố, anh phải đứng khựng lại trước khi đâm sầm vào người đứng ngay trước cửa.

“Chào, từ từ thôi chứ,” anh nghe tiếng nói và nhìn lên, đó là Remy.

“Ồ, chào,” Erik đáp. Remy nhìn anh lần nữa rồi trưng ra nụ cười trơ trẽn khiến Erik nổi cả da gà.

“Buổi sáng tốt lành, ít ra là đối với cậu, trông rõ chưa kìa,” và Erik thấy cần phải soi lại bản thân lần nữa, anh biểu hiện rõ ràng đến thế sao? Mặt anh viết ra chữ ‘Cuối cùng thì tôi cũng được ngủ với Charles Xavier’ à? Bởi vì cách mà Remy nhìn khiến anh nghĩ như vậy. “Cuối cùng thì Charles cũng có được anh hả? Cậu ấy cứ nhặng xị mãi.”

“Gì cơ?” Erik không muốn tiếp tục nghe chút nào, nhưng anh có cảm giác mình nên làm thế.

“Phải đấy, nhớ cái đêm mà chúng ta cùng uống rượu lâu rồi không? Tất cả những gì cậu ấy nói là về việc muốn kéo anh lên giường và sẽ không dừng lại nếu chưa đạt được điều đó. Cuối cùng thì cậu ấy cũng dừng lại được rồi,” dường như nhiệt độ đã giảm xuống vài trăm độ, vậy mà tay anh ướt đẫm mồ hôi.

“Ý anh là sao?” là tất cả những gì anh có thể nghĩ ra.

“Ôi, đừng hiểu nhầm ý tôi, đó không phải lỗi của anh đâu. Charles làm vậy với tất cả mọi người ấy mà! Hồi gặp tôi ở Luân Đôn, cậu ấy cũng vậy. Mỗi lần thích chàng nào là cậu ấy lại kéo anh ta lên giường rồi chuyển sang người khác. Cậu ấy là tay chơi mà, Xavier ấy. Vậy chứ anh nghĩ chúng tôi đã gặp nhau như thế nào?”

Và đó chính là điều khiến anh hoảng sợ từ ngày đầu, phải không? Nhưng anh đã thật ngu ngốc, quá non tay trong trò chơi này, đến mức nghĩ tất cả đều là thật. Chân thật. Nhưng dĩ nhiên, làm sao mà một người như Charles, hướng ngoại, thân thiện, thông minh, điển trai, giàu có, hoàn toàn vượt khỏi tầm với của anh, lại muốn có một mối quan hệ nghiêm túc với Erik cơ chứ?  Một Erik cứng nhắc, lạnh lùng, đơn độc. Vô tâm. Ngu xuẩn, cực kỳ ngu xuẩn.

“Anh ổn chứ?”

Anh không đáp lại, chẳng thể nói gì nữa. Anh chỉ gật đầu, xoay người rồi bước đi. Dĩ nhiên điều này là quá tuyệt vời để có thể là thật. Lẽ ra anh nên biết mới phải. Mọi chuyện sẽ không thể tốt đẹp đến vậy được, ít nhất là đối với đời anh. Không bao giờ.

Cầm lấy điện thoại, anh gọi điện báo rằng mình bị ốm. Anh sẽ không chạm vào đàn ngày hôm nay. Hay làm bất kì việc gì cả. Erik ngốc nghếch. Erik đáng thương.

Anh cứ đi lang thang và cố giữ cho tâm trí mình trống rỗng. Ngăn bản thân rơi nước mắt, dù chỉ là một giọt. Anh đã đủ ngốc rồi, không cần phải khóc lóc để chứng minh thêm đâu.

Mọi thứ thật rõ ràng, hết sức rõ ràng. Charles chưa từng bao giờ đặt tên cho mối quan hệ này cả. Charles chưa từng thú nhận điều gì. Quá rõ ràng mà. Chỉ là anh không thấy được thôi.

Khi trời xẩm tối, anh thấy mình đang ở quảng trường Piazzale Michelangelo, với toàn cảnh Florence dưới chân mình, thẫm đấm sắc vàng. Trông thật mộng mị, và anh hiểu ra vì sao Charles lại muốn anh thấy nó. À thì, có thật là cậu muốn vậy không? Nếu Charles chỉ muốn tình dục thì sao phải bận tâm thế để làm gì? Hẹn hò, rồi những chuyến đi xa, những nụ hôn. Nhưng chắc hẳn đó chỉ là cách để cậu kéo Erik lên giường. Tên Erik kỳ quái, cư xử không giống người thường và từ chối quan hệ một đêm. Người chọc đúng phải người tán tỉnh tài tình nhất thành phố này. Rồi tin vào cậu. Và để trái tim mình tin cậu.

Rồi nhận lấy một trái tim vỡ nát.

Điện thoại reo lên. Là Charles. Anh bắt mày.

“Chào”

“Erik? Xin lỗi nếu em làm phiền, nhưng anh đã nói là sẽ gọi và…”

“Xin lỗi, anh bận lắm.”

“Ồ. Ôi xin lỗi anh, vâng. Vậy chúng ta nói chuyện sau nhé?”

“Chắc rồi.”

“…Erik?”

“Sao?”

“….không sao đâu. Em gọi cho anh sau.”

Erik dập máy mà không nói lời tạm biệt.

Sao cậu lại gọi điện cho anh chứ? Chuyện này thực vô lý. Có lẽ Remy đã sai, sao Charles còn gọi cho anh nếu tất cả những gì cậu muốn chỉ là tình dục? Cậu đã có nó rồi mà. Giả như. Giả như mà…

Thở đi Erik, thở đi, rồi bình tĩnh lại mà suy nghĩ. Anh trải qua biết bao ý nghĩ và tâm trí trở nên hỗn độn. Mày là một người thông minh mà Erik, hãy tách ra khỏi những ý nghĩ ấy và bình tâm lại xem nào. Sẽ có hiệu quả đấy.

Charles. Charles chưa bao giờ nói rằng cậu yêu Erik, hay muốn bất kì mối quan hệ nào với Erik. Nhưng cậu có nói rằng mình thích anh rất nhiều. Và dường như cậu thích được ở bên cạnh Erik. Có lẽ Charles đúng là tay chơi thật, có lẽ tất cả những điều Remy nói từng là thật. Nhưng Erik đã thay đổi điều đó? Xét cho cùng, Charles mới là người đã thay đổi Erik.

Nghe giống như một câu chuyện cổ tích, hay một bộ phim tình cảm Ý ngớ ngẩn vậy. Những điều đó đâu có xảy ra ngoài đời thật. Vậy mà…tất cả lại xảy ra với anh.

Anh quyết định về nhà rồi ngủ cho quên đi. Đầu Erik là một mảng hỗn độn với những cảm xúc lẫn lộn từ tối qua, anh không sao nhìn rõ được mọi việc. Tốt nhất là nên ngủ một giấc rồi suy xét mọi thứ vào sáng mai. Anh tắt máy và cố không nghĩ tới chuyện ấy nữa.

Không nói quá chút nào khi nói rằng cả đêm anh chẳng hề chợp mắt.

Erik bật máy lên và gọi Charles vào buổi trưa. Tự nhủ rằng cách tốt nhất là trực tiếp hỏi Charles. Họ đâu còn là con nít nữa, cả hai đều đã trưởng thành và có thể giải quyết những khúc mắc như thế này. Nếu Charles chỉ muốn bạn giường thì Erik sẽ nói rằng anh không muốn như vậy rồi rời đi. Anh sẽ tổn thương, khi đã nhận ra rằng mình yêu Charles, nhưng thà thế còn hơn là trốn ở nhà rồi băn khoăn về mọi thứ. Anh đã chịu đựng tổn thương trong nhiều tiếng rồi. Giờ là lúc suy nghĩ mọi thứ một cách hợp lý.

Charles không bắt máy, anh chuyển sang hộp thư thoại. Erik không để lại lời nhắn nào.

Anh cố gọi lại cho Charles sau mười phút. Lại là hộp thư thoại. Vẫn không để lại lời nhắn nào.

Anh gọi lại cho Charles sau hai tiếng. Vẫn là hộp thư thoại. Anh không để lại lời nhắn nào.

Anh cố gọi lại cho Charles thêm năm lần nữa ngày hôm ấy, và không cuộc gọi nào được kết nối. Những gì anh có là hộp thư thoại đáng ghét. Charles đang tránh né anh sao ? Hay có chuyện gì xảy ra với cậu ?

Lại một đêm nữa, anh không ngủ nổi. Và khi chợp được mắt, cũng không yên.

Anh đã cố gọi cho Charles trong suốt hai ngày, một lần được bắt máy, và một giọng nữ nói với anh rằng Charles đang rất bận và không thể trả lời điện thoại.

Chính là đây. Rõ ràng là Charles đang tránh né anh, và nhờ một người bạn trả lời điện thoại của Erik để anh thôi làm phiền cậu. Erik sẽ thôi làm phiền cậu, dĩ nhiên rồi. Anh sẽ thấy tổn thương, nhưng vẫn còn chút kiêu hãnh để nhận ra đâu là điểm dừng.

Đúng là một cái kết tồi tệ cho một câu chuyện tuyệt vời mà Erik có thể là nhân vật chính.

Hai ngày sau, Charles đứng chờ anh ở trước cửa.

Trong giây lát, anh không biết phải làm sao nữa. Charles vẫn chưa thấy anh, nên Erik có thể xoay người rồi rời đi…nhưng anh không phải là một thằng hèn. Anh đã có đủ hai ngày để suy nghĩ, cảm thấy bị lợi dụng, lừa dối và giận dữ rồi. Anh đã sẵn sàng cho chuyện này.

Charles ngẩng đầu lên ngay khi Erik bước tới trước mặt cậu, với nụ cười ân cần và Erik muốn nện cho cậu một cú. Bốn ngày mất ngủ chỉ vì tên khốn này, và giờ cậu đứng đấy, mỉm cười với đôi mắt xanh như biển cùng những đốm tàn nhang.

“Anh,” và thật bất công khi giọng cậu vẫn khiến anh rung động, chỉ một âm tiết thôi cũng đủ để khiến anh mềm lòng.

« Em làm gì ở đây ? » Charles cau mày. Tốt.

« À thì, em vừa mới quay về và…anh không biết là em đã đi sao ? »

“Không hề,” anh tìm chìa khóa trong túi đồ của mình. Bất kì việc gì để không phải nhìn vào đôi mắt ấy.

“Erik, sao thế anh?”

“Sao à?” anh gần như la lên, và anh biết Charles cũng nhận ra điều ấy bởi cách mắt cậu mở lớn, hẳn là năng lực của cậu đã nắm bắt được cảm xúc của anh, “cậu nói tôi nghe xem. Nói xem vì sao sau những gì chúng ta đã trải qua, cậu mất dạng liền bốn ngày, mà không nói gì cho tôi biết,” anh thì thầm trong giận dữ bởi không thể tiếp tục cái ý tưởng nói chuyện với chất giọng xã giao bình thường.

“Em có việc gấp, phải bay về Luân Đôn. Đêm đó, em đã cố gọi cho anh nhưng điện thoại anh tắt máy?” Erik khịt mũi và Charles càng nhăn mặt hơn. “Thật mà!”

Erik mở cửa rồi bước vào, thấy Charles đi theo anh và đây đúng là cơn ác mộng, phải chứ? Anh thực sự rất giận.

“Erik, xin anh đấy, nói chuyện với em đi, sao thế??” Erik dừng ở giữa cầu thang và nhìn xuống cậu, người trông bối rối đến mức anh gần như hết giận. Chỉ là gần như.

“Được rồi, để tôi nói cho cậu nghe. Rõ ràng tôi là một thằng ngốc, đúng chứ? Tôi chỉ là một thằng quái dị và là chiến lợi phẩm đối với một tay chơi như cậu,” và giờ thì anh lớn tiếng nói.

“Gì cơ?” Ôi, cậu ta còn dám ra vẻ hoảng hốt nữa chứ.

“Thôi đi Charles”

“Không, thật đấy, anh đang nói gì thế?”

“Tôi đang nói về việc điều khốn kiếp đầu tiên người ta ném vào mặt tôi sau khi bước ra khỏi nhà của cậu hôm ấy, là cuối cùng cậu cũng lôi được tôi lên giường, chuyển sang đối tượng mới và thôi việc gào lên rằng cậu muốn chơi tôi!” anh gầm lên. “Tìm một đối tượng khác đi, tìm một chiến lợi phẩm khác trên giường đi!!”

“Cái gì…đứa quái nào nói vớ vẩn với anh thế??” Mặt Charles đỏ bừng, nhăn nhó, giận dữ, cực kì giận dữ. Thật bất công khi giận dữ, trông cậu vẫn thật hấp dẫn. Điều đó càng khiến Erik thêm bực.

“Tên bạn Remy yêu quý của cậu đấy, người dường như đã thấy cậu làm vậy hồi ở Anh, hết lần này đến lần khác. Người mà, khốn nạn, đã từng giống như tôi!” Charles nghẹn lời, mắt cậu mở lớn, và Erik bị giằng xé trước cảm giác chiến thắng và hoàn toàn sụp đổ. Sâu trong thâm tâm, anh vẫn mong rằng Charles sẽ nói rằng anh đã sai, rằng anh rất đặc biệt, rằng quan hệ giữa họ là đặc biệt. Anh vẫn mong chờ bộ phim hài tình cảm Ý ấy sẽ xảy ra.

“Không phải…ôi chúa ơi, Erik, không phải vậy đâu”

“Phải chứ, cậu đã chứng tỏ điều đó qua việc không nghe điện thoại của tôi trong suốt bốn ngày qua cơ mà”

“Em đang ở Luân Đôn với em gái, và không có tín hiệu, sau hai ngày em mới biết!!”

“Nếu điều đó khiến cậu thấy bớt tội lỗi hơn, được thôi. Giờ thì làm ơn, đi đi, đi mà chinh phục thằng đàn ông khác đi”

“Erik, không, chết tiệt!!” Charles bước lên cầu thang cho tới khi cậu ở ngay dưới anh. Erik thấy mình bị mắc kẹt. “Chuyện này không giống như những lần trước, Remy là một tên ngốc và-“

“Thôi ngay!!” Charles nhìn anh câm nín. “Đừng có chơi đùa với tôi nữa và cúi đi!! Trước khi gặp cậu, tôi đã sống tốt biết bao!!” Và anh cũng nghĩ như vậy, thật lớn, gào lớn điều đó trong đầu mình về hướng Charles, biết rằng cậu hẳn đã nghe thấy qua cách mắt cậu mở lớn trong sự kinh hoàng, rồi sáng lên và đỏ dần và chết tiệt, hãy biến đi, đừng có khóc, chỉ cần cậu biến mất thôi.

“Được”

Charles Xavier xoay người, bước xuống cầu thang rồi rời khỏi tòa nhà. Erik ngồi sụp xuống bậc thang, cầm lấy điều thuốc, châm nó bằng những ngón tay run rẩy. Giờ thì mọi chuyện đã kết thúc. Giờ thì anh có thể quay lại với con người cứng nhắc, chuyên môn của mình. Tâm trí anh sẽ lại chuyên tâm và thôi rối loạn nữa. Anh sẽ dừng tất cả lại.

Cảm giác thật tệ.

TBC

  • Pistachio gelato: kem vị hồ trăn hay ở Việt Nam còn gọi là ‘hạt dẻ cười’, đây là một vị kem khá phổ biến ở Ý

 

  • Vườn Boboli: 
  • Cung điện Pitti : 
  • Isolotto: 
  • Bánh mỳ a-ti-sô: Một món bánh khác khá nổi ở Ý

  • Quảng trường Piazzale Michelangelo: 
  • San Gimignano: Một đô thị tại vùng Siena
  • Piazza Cisterna: 
  • Bít tết kiểu Florence: thường được uống kèm với rượu Chianti, bít tết là món rất nổi tiếng ở Florence. 

 

Advertisements

5 thoughts on “FC Chap 3

  1. Pingback: For Charles | Hạ Vũ

  2. Một chap mà dài ghê. Mà ss dịch siêu thật :(( . Tốc độ cũng nhanh nữa, một lúc dịch mấy truyện. >< . Mong chờ chap 4 quá ss ạ. :(( . Thanks ss đã dịch fic của Charik

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s